Oddbjørg REINTON © 2021

Noah's Park

The illustration shows the Ark – with Noah – stranded on a mountain top in the distance, just after the Flood obviously. A group of animals composed of horses, giraffes and elephants are running in our direction, as if they wanted to get out of the image. In the way it was told to us when we were children, the story already sounded quite tragic to me. But the morale of the story which involved banishing sin from the earth escaped me completely. What worried me was that all the human beings were going to drown. But fortunately, Noah had been chosen to stay there and save the animals. He built a boat to save them all. However, there was a problem – the boat – how could it contain so many animals? Besides, there was a male and a female of each species, so they could breed. It was very difficult for me to understand how everyone could get in this tiny boat. But after all, it was a tale to me.
When I started to paint years later, I naturally began to work around the four elements being at the origin of the world and of life. I had a preference for water – huge threatening waves. The contrasts between storms and quietness, warm and cold colors appeared in my paintings.
I remembered those elephants in particular. There were so large and seemed so happy as they ran in our direction. Little by little, this naïve image was replaced by reality and elephants regularly appeared in my work under a far less idyllic aspect. It was mainly about bringing endangered species to light. Elephants with or without their tusks. It is up to human beings to determine their fate. The trophies painted are obviously ironical.
The polar bear and the gorilla are among the numerous animals which are not depicted on the cover of my childhood book. They represent extremes in many ways – north and south, cold and heat. Just like the elephant, they have been a recurrent theme in my work.
Here they have a new chance to run and escape the huge wave which may submerge others.
Each viewer may wonder, interpret or think about what comes next…
I chose to stop there. As for Noah…

Noah's Park
acrylics on canvas, 110 x 110 cm, 2016

The starting point is an illustration on the cover of
Mitt Skattkammer 5 – a collection of tales – published by Teknisk Forlag, Oslo, 1956 – Noah’s Ark by Gösta Geerd.

Le Parc de Noé

Le point de départ etait une illustration de couverture de Mitt Skattkammer n ° 5, (collection de contes) publié par Teknisk Forlag, Oslo, 1956:
Arche de Noé par Gösta Geerd.

L'illustration montre l'Arche -  avec Noé - échoué sur la cime d'une montagne au loin, visiblement juste après le déluge. Un groupe d'animaux composé  de chevaux, de girafes et d'éléphants courent dans notre direction, comme s'ils voulaient sortir de l'image. L'histoire telle qu'elle nous était racontée dans notre enfance, me paraissait déjà bien dramatique. Mais la morale de l'histoire qui consistait à vouloir balayer le péché de la surface de la terre me dépassait complètement. Ce qui me préoccupait  c’était que l'eau allait monter et que tous les êtres humains allaient se noyer...Mais, heureusement, Noé avait été choisi pour rester là et sauver les animaux. Il a construit le bateau pour les sauver tous. Mais il y avait un problème : le bateau ... comment pourrait-il accueillir tant d'animaux ? Il y avait de surcroît une femelle et un mâle de chaque espèce, afin qu'ils puissent se reproduire. J'avais beaucoup de mal à comprendre comment tout le monde pouvait entrer dans ce minuscule bateau. Mais bon, pour moi c'était un conte.
J'ai tout naturellement commencé à travailler autour des quatre éléments à l'origine du monde et de la vie lorsque j'ai commencé à peindre des années plus tard. J'avais une prédilection pour l'eau; de grandes vagues menaçantes. Les contrastes entre les tempêtes et le calme, entre les couleurs chaudes et  les couleurs froides parcouraient mes tableaux.
Je me suis souvenue de ces éléphants surtout. Ils étaient si grands et ils avaient l'air si heureux en courant vers nous. Peu à peu, cette image naïve a été remplacée par la réalité et les éléphants sont régulièrement apparus dans mon travail sous un aspect bien moins idyllique. Il s'agissait surtout de mettre les espèces menacées en lumière. Des éléphants sans ou avec leurs défenses. C'est à l'être humain de décider de leur sort.
L'ours polaire et le gorille sont parmi les nombreux animaux qui ne sont pas représentés sur la couverture du livre de mon enfance.
Ils représentent à bien des égards les extrêmes: le nord et le sud, le froid et la chaleur, et comme  l'éléphant ils ont été un thème récurrent dans mon travail.
Ici ils ont une nouvelle chance de courir pour échapper à la grande vague qui risque d'engloutir d'autres ....
A chacun de se poser des questions, d'interpréter ou de penser la suite …
J'ai choisi de m’arrêter là. Quant à Noé....


Mitt Kammer / Noas Park

Kilden er en forsideillustrasjon på Mitt Skattkammer nr 5, utgitt av Teknisk forlag i 1956 :
Noas Ark av Gösta Geerd.

Illustrasjonen viser i utgangspunktet Noas Ark som har strandet på en topp og dyrene som består av hester, giraffer og elefanter løper ut og imot oss. Historien var dramatisk nok slik den ble fortalt i vår barndom. Og moralen i historien om at det var synden som skulle skylles bort fra jordens overflate gikk meg egentlig hus forbi. Det jeg var opptatt av var at vannet skulle stige og at alle skulle drukne, men heldigvis var den utvalgte Noa der. Han bygget båten for å redde alle dyrene. Problemet var den lille båten...hvordan kunne den få plass til alle dyrene og i tillegg måtte det være både en hun og en han slik at de kunne få barn. Jeg hadde problem med å forstå hvordan alle sammen fikk plass i den lille båten. Men det var et eventyr.
Da jeg mange år senere begynte å male, falt det naturlig å jobbe med elementene, spesielt vann ; store truende bølger, kontraster mellom storm og stille og mellom varme og kalde farger.
Elefantene hadde jeg sterkt i minne. De var så store og så så glade ut der de løp i mot oss.
Etterhvert har realiteten visket bort det naive barnesinnet og de har regelmessig dukket opp i arbeidene mine over lengre perioder.
Det handler fremdeles om å fokusere på de/det truede. Det å representere elefanter med eller uten støttenner handler om å gi de en sjanse. Det er igrunnen vårt valg.  Troféene er selvsagt ytterst ironiske. Og samtidig harmløse.
Gorillaen og isbjørn er blant de mange som ikke er representert på forsideillustrasjonen.
De representer på mange måter ytterpunktene : nord og sør, kulde og varme, og har som elefanten vært et gjennomgående tema i arbeidet mitt.
Derfor får de også en ny sjanse til å løpe i fra den store slukende bølgen...
Så er det opp til hver enkelt å stille seg spørsmål og å tolke eller tenke utviklingen...
Jeg har valgt å stanse der.

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