Oddbjørg REINTON © 2021

Tales for children…and adults

At home we had Asbjørnsen et Moe’s book – Tales for children, published by N.W. Damm & Søn in Oslo in 1948, with Birger Moss Johnsen’s illustrations.

On the cover Tro og Utro – Faithful and unfaithful can be seen. It is an illustration from one of the tales with the same title. It’s about the dreadful story of two brothers who have nothing else than a lonely and poor mother in common. When they become older, they naturally have to leave their home to become autonomous, but their path soon separates – after mutilating his brother – he bursts his eyes, Unfaithful abandons his brother in the middle of the forest. But this twisted story ends up as it should – it is Faithful who eventually marries the princess he well deserves and kindly rules the realm, while his wicked brother Unfaithful, who can be seen stuck and starving at the top of a tree, remains poor and miserable for his entire life.
The story itself is thus quite classic but the details are frightening enough, even for an adult.
What I remember above all however is that Faithful manages well thanks to surprisingly cunning animals who give him tips. These animals belong to the Norwegian forest – brown bear, fox, wolf and hare who all seem to get along well, chatting peacefully under a tree. It was obviously nicer to identify with them.
This illustration was thus the starting point for this painting and I allowed myself to extend the story by removing or adding elements which resulted from it or which appeared later in my life. Thus, Unfaithful, the embodiment of evil, quickly disappears from the image – even when armed, he is powerless. He rapidly transformed into a gorilla, a much more peaceful animal, as I had Gorillas in the Mist in mind. Each viewer will interpret in their own way the following stages and the painting as it looks when “finished”. And why not go further? I chose to stop at a point where my childhood memories and the experiences of my adult life meet – a kind of here-now.
Some elements remain engraved in my memory and go through the stages while remaining visible at all times, as if they were petrified on the spot in spite of the surrounding modifications. My painting leads me to travel in time and space, from north to south, between my memories and my dreams, between nature and culture and inevitably towards climate change and its consequences.
I stopped within a moving process…

Tales for children…and adults
acrylics on canvas, 110 x 110 cm, 2016

The starting point was the illustration on Eventyr for Barn (Tales for children), published by N.W. Damm & Søn in Oslo in 1948, with Birger Moss Johnsen’s illustrations.


Contes pour enfants...et adultes

A la maison nous avions le livre de Asbjørnsen et Moe: Contes pour enfants, publié par N.W. Damm & Søn - Oslo, en 1948, avec des illustrations de Birger Moss Johnsen.

Sur la couverture on y voit Tro og Utro - Fidèle et Infidèle - une illustration d'un des contes portant le même titre. Il s'agit d'une histoire terrible de deux frères qui n'ont rien d'autre en commun que d'avoir une mère seule et pauvre. Lorsqu'ils devinrent adultes, ils furent naturellement obligés de quitter le foyer pour devenir autonomes, mais leur chemin se sépara bien vite: Après avoir maltraité son frère en lui crevant les yeux, Infidèle abandonna son frère en plein milieu de la forêt. Mais l'histoire bien tordue termine comme il se doit : C'est bien Fidèle qui finira par se marier avec la princesse bien méritée et qui régnera gentiment sur le royaume. Tandis que Infidèle - son frère méchant que l'on voit coincé et affamé en haut d'un arbre - restera pauvre et malheureux toute sa vie...

L'histoire en elle-même est donc assez classique, mais les détails  sont suffisamment effrayants même pour un adulte.
Mais ce dont je me souviens surtout, c'est que Fidèle s'en sort grâce aux animaux étonnamment malins qui lui "filaient des tuyaux". Ce sont des animaux qui appartiennent à la forêt norvégienne, ours brun, renard, loup et  lièvre qui tous ont l'air de bien s'entendre en discutant paisiblement sous un arbre. C'était évidemment plus sympathique de s'identifier avec eux..

Cette illustration a donc été le point de départ pour cette peinture et je me suis permis de prolonger l'histoire en supprimant ou en ajoutant des éléments qui en ont découlé ou qui sont apparus dans ma vie par la suite.
Ainsi Infidèle, le représentant du Mal, disparaît rapidement de l'image; même armé il est impuissant.. ..Il s’est vite transformé en gorille, un animal bien plus paisible, avec Gorilles dans la Brume. (Gorillas in the Mist) en tête. A chacun d'interpréter les étapes suivantes et le tableau tel qu'il apparaît "fini". Et pourquoi ne pas aller plus loin? J'ai choisi d'arrêter à un point où mes souvenirs d'enfance et les expériences de ma vie d'adulte se rejoignent; une sorte d'ici-maintenant.
Certains éléments restent gravés dans ma mémoire et traversent les étapes en restant toujours visibles comme pétrifiés sur place malgré les modifications environnantes. Mon tableau m'amène voyager dans le temps et dans l'espace, du nord au sud, entre mes souvenirs et mes rêves, entre nature et culture, et inéluctablement vers le changement climatique et ses conséquences.
Je me suis arrêtée dans un processus en mouvement ....
 


Eventyr for barn…og voksne

Vi hadde også boken av Asbjørnsen og Moe: Eventyr for Barn, utgitt på forlaget N.W. Damm & Søn - Oslo, utgitt første gang i 1948, med omslag og tegninger av Birger Moss Johnsen.
På forsiden ser vi en illustrasjon fra Tro og Utro, en skrekkelig historie om to brødre som ikke hadde noe annet til felles enn å ha en fattig enke til mor. Da de var blitt voksne måtte de naturlig nok ut å greie seg selv, men vandringen ilag viste seg å bli umenneskelig for Tro, og Utro stakk like godt ut øynene på sin bror... Den ene kommer bedre ut av det enn den andre, og det er selvsagt Tro som til slutt får den velfortjente prinsessen og halve kongerike.
Historien i seg selv er altså ganske skremmende. Men hendelsesforløpet er ikke uventet og det ender jo godt.
Men det jeg husker like godt var alle disse dyrene som via menneskelige egenskaper trakk i trådene og i det hele tatt var ganske smarte. Dette var dyr som hørte til i de norske skogene : bjørn, rev, ulv og hare som samarbeidet, og hadde fredelige forhold og festlige lag isammen. Jeg følte meg rett og slett mer på parti med dyrene.

Med omslagsillustrasjonen som utgangspunkt hvor vi ser Utro sitte der oppe i treet å vente på noe som aldri kommer, har jeg tillatt meg å brodere videre på historien ved å fjerne eller legge til elementer som har hatt betydning for meg gjennom 30 års arbeide og utvilkling. Utro som representerer menneskets negative sider forsvinner fort ut av bildet etter å ha fått tildelt våpen som ikke løser problemene...Gorillaen er et langt fredeligere dyr, og med Gorillas in the Mist sterkt i minne, ble det en naturlug overgang. Deretter er det opp til hver enkelt seer å tolke etappene og det "ferdige" bilde....som hvorfor ikke kan tenkes videre? Jeg har valgt å stoppe ved et punkt hvor barndomsminner og erfaringer fra voksen alder møtes. Mens noe står forstenet igjen som dypt graverte minner, flytter jeg i tid og sted og grensene flyter i hverandre: mellom sør og nord, mellom minner og fantasi, mellom natur og kultur.
Det å anse et bilde som ferdig er ikke bare forbundet med en bevisst avgjørelse, men også med tilfeldigheter. Det dreier seg om å stoppe en prosess i bevegelse....

Read about the purposes of Tales for children…and adults below